作者:刘耀升

英国海军已经决定会在2021年春季于亚太地区部署一支航母战斗群,这支航母战斗群将由伊丽莎白女王号航母、两艘45型驱逐舰、两艘护卫舰、两艘补给舰和一艘机敏级核潜艇组成。对于英国来说,能够凑出这样一支舰队已经非常不容易了,这支舰队将跨越重洋抵达亚太,和其他国家进行多场联合演练,英国国防部称此举为“英国毫不退缩”的象征。

外界普遍认为,英国这次远航的战略威慑意义明显,是英国皇家海军自马岛战争结束后最大规模的对外军事部署行动。

然而,英国虽然为了这次行动做了不小的努力,但一个非常明显的事实是,英军凑出的这支航母战斗群问题颇多,根本没有形成完备的作战能力。

首先是航空母舰,伊丽莎白女王号航母是英国皇家海军的骄傲,满载排水量达65000吨,最多能够携带40架舰载机,包括4架直升机和36架固定翼飞机,战斗力相较俄军库兹涅佐夫号航母还要强一些。然而,这艘航母故障频发,其二号舰威尔士亲王号就因为漏水事故,至今还泡在船坞中维修,伊丽莎白女王号本身的可靠性显然也存在不小的问题。更重要的是,作为航母核心战斗力的舰载航空兵方面,英国根本没有配齐。

按照标准配置,伊丽莎白女王号上应该有至少36架各型飞机,按照作战任务不同可进行调整。但此次部署,英国整支舰队的全部航空力量,就是区区8架F-35B战斗机和14架海军直升机,根本没有达到其配置的战斗力。

对于航母战斗群来说,航空兵力的缺失就是致命的缺陷,其整体作战能力会大幅下降。除去舰队航空力量不足外,护航军舰的能力是英国舰队的第二个问题。按照英军自己的规划,伊丽莎白女王号航母的标配应该是45型驱逐舰和26型护卫舰的组合,而计划中的26型护卫舰还没有形成战力,大约需要5年之后才能进入英国皇家海军服役。

因此,现在英国海军需要用其他质量不足的军舰补上26型的缺口,这导致现在这支英国航母战斗群的护航兵力不如预期。而且,45型驱逐舰本身的质量问题也值得担忧,英国海军的全部6艘45型驱逐舰,无一例外全部发生过动力系统故障从而趴窝的事故,可见其全电动力推进还有不少技术问题需要克服。

也就是说,目前英国海军最强大的驱逐舰,还处在技术不成熟的阶段。

再次,上述问题之外,英国海军的核潜艇力量其实是一个被忽视的大问题。潜艇被广泛地用于对海军军舰的作战,直到今天也是航空母舰最大的威胁之一,相比于水面军舰,潜艇有更大概率能突破航母的防御圈。

因此,航母战斗群必须配备一定数量的核潜艇协助作战,否则在实战中就会面临很大风险。通常,一个航母战斗群需要2-4艘核潜艇协同行动,2艘已经是最低底线,在高威胁地区数量需要更多。

而此次,英国航母战斗群仅仅携带1艘核潜艇,这无疑不能满足基本需求,从而令编队的反潜任务受到很大挑战。至于为何英国海军不能多携带核潜艇出动,这很可能和英国海军核潜艇战备能力不足有关,2017年英军的核潜艇一度出现7艘核潜艇集体趴窝,没有一艘能够出动的事件,今天情况虽然不至于那么糟糕,但恐怕也不会太好。

其实,一开始英国的计划是携带12艘各型军舰,组成一个大得多的战斗群共同行动,但迫于成本和海军实际情况而作罢。今天缩减版的计划,存在诸多方面的问题,怎么看都不是一支成熟的强大舰队,在亚太区域,东方大国的海空力量和陆基导弹力量,哪一支单独拎出来都能轻松击败英国这支号称“一代人才见到一次”的舰队。

英国虽然试图借此机会对外展示实力,传递英国的全球影响力,但现实是英国并没有那样的能力,勉强凑齐的舰队与其说是威慑他国,不如说是打肿脸充胖子,但愿其2.6万海里的航行中别闹什么笑话,要是到时候要拖船把驱逐舰甚至航母拖走,那可就贻笑大方了。